面对疫情,是否应当停课

周二,塔科马市洛厄尔小学空荡荡的操场。据悉,洛厄尔小学已在校内有人确诊新冠肺炎后关闭。(图片来源 Ted S. Warren/AP)

(NPR) — 已有数百所中小学校迫于新冠疫情而宣布停课,波及超过850000名学生。尽管如此,家长仍旧在呼吁更多学校停课,因此停课学校的数量一定会上升。这是一个让校领导们两难的抉择:停课有助于缓解疫情扩散,却会造成巨大的经济损失和社会公益问题:数以百万的学生原本依赖学校价美物廉的午餐,现在却无法享受了。

大规模停课自然不是政府官员希望看到的,除非万不得已,这是可以理解的。许多停课决定的做出是因为校内出现确诊病例,而专家则认为亡羊补牢的效果不如未雨绸缪。除了研发疫苗和督促人们勤洗手之外,停课是对抗社区疫情蔓延的另一种有效手段。流行病研究显示,学校停课能减缓病毒扩散和推迟疫情高峰,而关键则在尽早行动。不过,鉴于新冠肺炎的儿童感染者比例不高,这点可能并不适用。

而且,关停学校是一个艰难的抉择。没有人比教育工作者更明白,孩子们多需要学校提供的资源。

关停学校并没有大众想得那么理所当然,因为对于许多学生而言,学校恰恰是疫情中最安全的地方。

首当其冲的问题在于停课的学生在家无人照看。在受到疫情严重冲击的华盛顿州,有人担心一百万回家的孩子中会有几十万独守空屋。新冠疫情和雪灾之类的情况不同,如果没有政府的介入(正在商讨),养家糊口的父母无法一直在家里陪伴孩子。此外,停课有助于对抗疫情的前提是让孩子留在家中,减少人际接触。如果家长们出于需要,自发组织校外看护团体,或者青少年在校外自由聚会,那停课就失去了意义。

校方不愿轻易停课的另一个原因是对于许多孩子而言,关闭了学校就相当于关闭了食堂。美国有3000万儿童的饮食是依靠学校提供的优惠或免费午餐、早餐和零食,有的还有晚餐。在迈阿密,即使停课,学校也不会停止食品供应。而对于偏远地区的学生,有的学校正在商讨送货上门,或者在学生住地购置等方案的可行性。美国有150万儿童面临严重的家庭问题,对于他们而言,学校才是安全的地方。有的学校甚至还是学生医疗、口腔卫生和洗衣服务的提供者。一旦学校关闭,目前还不清楚这些非教育服务是否会难以为继。

除了公共卫生方面的问题之外,校方顾虑最多的是教育公平。

如果学校不得不关闭,相关部门希望能做到“停课不停学”。“为每个孩子提供合适且有效的教育”是教育工作者的法律义务,但是这个义务现在看上去价格不菲。华盛顿州的一些学校正打算把课程移到线上,那么:有多少学生家里有电脑,有Wi-Fi,残障学生又该怎么办?多数地方并没有做好技术和硬件准备,在NPR采访的所有校区,只有一个校区做好了技术上的准备。

即便人人都有电脑和Wi-Fi,教育不公依然存在。对于有特殊需求的学生,在线授课的效果并不好。这些学生的受教育权受到联邦法律的保护,不能对他们视而不见。如果在线授课对此无能为力,由新冠肺炎导致的停课相当于实质上的停学。和由雪灾导致的停课一样,那意味着学校需要在日后补上课时,或者干脆将其一笔勾销。

原文连接:https://www.npr.org/2020/03/11/814438424/when-should-schools-close-for-coronavirus

原文日期:2020. 3. 11

原文作者:科里·特纳(Cory Turner)安雅·卡梅涅茨 Anya Kamenetz

翻译:George Zhu

校对: Jane

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