新冠病毒的爆发趋于大流行病

香港
Vivek Prakash/AFP/Getty Images

美国疾病防控中心CDC警告2.20日称,疫情变成全球性流行病的比一周前的几率更大了,这意味着包括美国在内的更多的国家会看到边境周围的病毒肆虐。

世界卫生组织总干事Tedros Adhanom Ghebreyesus于上周五(2-21)表示:“我们控制疫情这机会的窗口正在关闭。因此,在它完全关闭之前我们应该迅速采取措施。”

而其他一些公共卫生专家认为这扇已关闭。疾病传播之快令人担忧,他们认为表明控制新冠病毒已不再可能。明尼苏达大学传染病研究政策中心主任Michael Osterholm表示“用停止世界运转的方式来解决这次病毒是不可能的。美国国家过敏症和传染病研究所主任Anthony Fauci表示。“当病毒在多个国家大范围传播时,就不可避免地会外流到其他国家,且无法和地球上其他的区域隔离。”如果我们难以使病毒的扩散停止,健康部门将会接受疾病流行这一事实并展开新一步的应对策略。(也就是说这种疾病的爆发将成为一种致命的“流行病”)“我们现在正处在新冠病毒传染病的转折点,”乔治城大学国际卫生法学教授Lawrence Gostin说:“新冠病毒有可能会成为可以影响全世界所有国家的瘟疫,我们要为这种可能性做好准备。”

新冠病毒感染或导致大规模流行病

我们将很快看到中国及其他国家新冠病毒感染量骤增,基于目前科学方面的解释,有以下原因。

  1. 新冠病毒有很强的感染性且很多人会在没有意识到自己感染的情况下传染给别人。研究人员近日认为一个感染病例大致上会传染给两到三人,比起其他由新冠病毒引起的疾病(例如SARS和中东呼吸综合征)更具传染性。

“作为一个和SARS病毒有着密切关联的病毒,新冠病毒有着显著的‘人传人’特点,这是所有人都未曾预料的。”哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院流行病学教授Stephen Morse 接受Vox.采访时这样说。如今,日本的邮轮事件,中国成百上千被传染的护工和中国监狱传播的都是疫情快速增长的表现。

与此同时,最新实验报告表明,很多人在病情早期甚至是出现临床症状之前就存在着传播病毒的可能性—–这同样与SARS还有中东呼吸综合征的特点大相径庭并让新冠病毒在传染性的角度上更接近“季节性流感”。

“SARS最终得到成功控制是因为人们一被感染就会出现对应的临床症状。感染者与和他们有过接触的人能被立即隔离,就可以有效控制病毒的传播。” Minnesota Osterholm这样解释,他告诉Vox记者:“试图阻止‘类流感病毒’的传播相当于试图让阻止刮风下雨。这几乎是不可能的。”

因此,Osterholm认为“即使是用非常规手段参与病毒的防控依然无法阻挡它在世界范围内的传播”这一事实并不意味着对新冠病毒抑制的失败。“在流感类病毒的传播面前‘抑制’

从来都是没用的。”

  1. 各国家如今的重心依旧放在检测“从中国返回的人身上疾病”。

大多数国家在做检疫工作时依然只检测从中国返回或是从湖北省返回的乘客。但是正如我们现在看到的,病毒传播的范围已经超过了此人群,且还有其他未被确诊的病例。

美国约翰霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院健康安全中心主任Tom Inglesby告诉记者:“我们目前对于其他国家是否存在社区传染的情况还不是很清楚,因为大多数国家都只为回国的游客以及和他们有过密切且接触的人诊断。”

尽管美国CDC坚持认为病毒在美传播的风险是很低的,他们还是改变了检疫形式并开始寻找此前未去过中国的病例。他们将用国家流感监测跟踪基础设施在美国的五个城市对表现出流感症状的人们进行新冠病毒的检查。

  1. 正值流感季节,鉴定病例及病毒的爆发还需时间。

“对于本次疾病最大的挑战是它的临床症状和例如流感的其他病毒性疾病十分相似。”Inglesby这样说。因此当医生为这些有流感症状的患者检查时,他们甚至都不会考虑新型冠状病毒的可能性(尤其是在该病患从未去过中国的情况下)。

  1. 中国的感染人数正在下降,但在旅游政策逐渐放开之后将会很快迎来另一段激增。

中国为停止病毒蔓延已采取了异常严格的措施,例如对上百万人进行检疫隔离并关闭运输和旅行通道。但是工商业的运行却因这些限制条件被不断打击,因此他们对政府施压要求允许复工等。

“这(封锁、隔离)‘现代公共卫生领域人们为争取社交距离所做的最大的力’,”Osterholm这样说:“但当所有人复工,公共交通重启动并出现拥挤情况时该怎么办呢?因此对于中国病例的数量,这只是暂时缓解,不是长久之计。”

  1. 很多国家如今才开始进行针对新冠病毒的检测。

连作为世界上卫生资源和条件最为先进的国家之一的美国,现阶段也没有足够的检疫能力。这一点在世界上其他国家更是如此。例如,截至上周,非洲只有塞内加尔和南非这两个国家拥有检验新冠病毒功能的实验室。其他国家现在才逐渐呈现病毒的扩大趋势,但由于新冠病毒的爆发始于去年底,所以到底有多少病例无法统计。“一旦病毒蔓延到实力较弱的地区,疫情将更难以控制。例如叙利亚,刚果共和国,也门,阿富汗这些国家就正在经历政治暴力或是国家管理混乱,而撒哈拉以南非洲地区医疗基础很差。”

  1. 被忽略的腹痛:一些人在出现呼吸系统症状前可能有过腹痛,。

目前我们对新冠病毒的疾病谱依旧知之甚少,但关于它的细节总有一天会以意想不到的形式浮出水面。尽管新冠病毒是一种呼吸道感染病毒,最新一篇JAMA文章表示它的出现会伴随腹部的症状(例如在感染初期会出现腹痛)。美国范德堡大学传染病学专家William Schaffner认为:“这说明我们也许遗漏了出现发热和呼吸道感染这些传统症状之外的病例。”

综上,新冠病毒实际感染数量比现在的确诊病例数量更多且还在增加。伦敦帝国理工大学分析指出,约三分之二从中国流入世界的病例还未确诊,这将导致中国大陆外人传人病例成倍的增长。

原文链接:

https://www.vox.com/2020/2/23/21149327/coronavirus-pandemic-meaning-italy

原文日期:2020-2-25

原文作者:Julia Belluz

翻译:跳跳菇

校对:SQ

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